Αλεξία και Ελισάβετ Winters: Αέρας νίκης στα πανιά τους

Δύο αθλήτριες και ένας προπονητής κράτησαν το όνειρο τους ζωντανό, αγωνιζόμενοι στην «καρδιά» του κορονοϊού, λίγα χιλιόμετρα έξω από το Μπέργκαμο της Ιταλίας, σε ένα ταξίδι διαφορετικό από τα συνηθισμένα αλλά που προσέφερε συγκινήσεις και αμέτρητα χαμόγελα. Η 13χρονη Αλεξία και η 14χρονη Ελισάβετ Winters, συμμετείχαν από τις 18 έως τις 23 Αυγούστου 2020 στη λίμνη Γκάρντα της Ιταλίας στη μεγαλύτε- ρη οργάνωση ιστιοπλοΐας για αθλητές στην κατηγορία όπτιμιστ, το 38o Lake Garda Optimist Meeteing. Τα δύο αδέλφια αψήφισαν τα 700 νέα καθημερινά κρούσματα κορονοϊού και συμμετείχαν με τεράστια επιτυχία, κατακτώντας τη 13η και τη 2η θέση αντίστοιχα σε σύνολο 400 και πλέον αθλητών. Αυτή όμως δεν ήταν η πρώτη τους επιτυχία. Εκτός από άριστες μαθήτριες, έχουν καταφέρει να μονοπωλούν την ιστιοπλοΐκή πραγματικότητα τα τελευταία τέσσερα χρόνια.

Από τον ΝΟΒ στο ΝΟΚΒ

Το αμοιβαίο ταίριασμα των αθλητριών με τον προπονητή τους και η σκληρή προπόνηση ήταν αυτό που έφερε το σημερινό αποτέλεσμα. «Είναι αδιαμφισβήτητα πολύ ωραίο συναίσθημα να κατακτάς με τον Όμιλο (ΝΟΒ) που έχεις ανδρωθεί τρία συνεχόμενα πανελλήνια πρωταθλήματα» τονίζει στον «Δημοσιογράφο» ο προπονητής των κοριτσιών, Αλέξανδρος Κακλαμάνος. Πλέον, ο προπονητής και οι δύο αθλήτριες ανήκουν στο δυναμικό του Ναυτικού Ομίλου Κατοίκων Βουλιαγμένης (ΝΟΚΒ). «Η απόφαση αλλαγής Ομίλου ήταν απόλυτα συνειδητή μιας και συνέπεσε με την αναθεώρηση των στόχων και των θέλω του ΝΟΒ», αναφέρει χαρακτηριστικά.

Η μεγαλύτερη αναγνώριση για έναν προπονητή ιστιοπλοΐας δεν είναι οι προτάσεις που δέχτηκε μετά το πέρας της απόφασής του, αλλά το γεγονός ότι τον ακολούθησαν οι αθλητές του. Η μετακίνησή τους σε καινούριο χώρο και σε σύλλογο που ασχολείται αποκλειστικά με το άθλημα της ιστιοπλοΐας δεν ήταν εύκολη. Είναι ωραίο να θαυμάζεις το αποτέλεσμα αλλά να μην ξεχνάς ποτέ την διαδρομή.

Μικρές πρωταθλήτριες

Πρωταγωνίστριες σε αυτή την ιστορία είναι οι δύο αθλήτριες από τη Βούλα με αποτελέσματα που ζηλεύουν καταξιωμένοι αθλητές στο χώρο της ιστιοπλοΐας. Η μικρότερη Αλεξία ξεκίνησε τα πρώτα της βήματα στο άθλημα το 2017. Η θέλησή της ήταν τεράστια και όπως μας δήλωσε ο προπονητής της, δεν θα μπορούσε ποτέ να ξεχάσει τη φράση «εμένα πότε θα με κάνεις πρώτη σαν την αδερφή μου;». Όπερ και εγένετο το 2018, όταν κατέκτησε το πρώτο πανελλήνιο πρωτάθλημα, κάτι ιδιαίτερα δύσκολο μιας και ήταν ένα χρόνο μικρότερη.

Έχει κατακτήσει δύο συνεχόμενα πανελλήνια πρωταθλήματα στην κατηγορία Κ-11, μη χάνοντας καμία κούρσα και πλέον αγωνίζεται στην ίδια κατηγορία με τη μεγαλύτερη αδερφή της.

Η Ελισάβετ κατέκτησε το πρώτο πανελλήνιο πρωτάθλημά της με ουσιαστική προπόνηση τριών μηνών. Έχει κατακτήσει τρία πανελλήνια πρωταθλήματα και το 2018 έγινε για πρώτη φορά μέλος της εθνικής ομάδας όπτιμιστ. Διεκδίκησε τότε μια θέση στο παγκόσμιο πρωτάθλημα της Κύπρου όπου και βγήκε δέκατο κορίτσι στον κόσμο και πρώτο στην ηλικία της ανάμεσα σε σύνολο τριάντα χωρών. Την επόμενη χρονιά ο στόχος της να συμμετάσχει για δεύτερη συνεχόμενη φορά ως μέλος της εθνικής ομάδας επετεύχθη. Συμμετείχε στο παγκόσμιο πρωτάθλημα όπτιμιστ στην Αντίγκουα κάτω από τρομερά δύσκολες συνθήκες για όλους τους αθλητές, κυρίως της Ευρώπης, λόγω του ότι οι συνθήκες μέσα στην θάλασσα ήταν εντελώς διαφορετικές από ό,τι είχαν μέχρι τότε συναντήσει. Τον Σεπτέμβριο του ίδιου έτους έλαβε μέρος στο Βαλκανικό Πρωτάθλημα που πραγματοποιήθηκε στο Μαυροβούνιο, κατακτώντας την πρώτη θέση.

Το 2020 ξεκίνησε ως μια πολλά υποσχόμενη χρονιά για την Ελισάβετ. Στόχος της ήταν η κατάκτηση όλων των προγραμματισμένων αγώνων και του περιφερειακού πρωταθλήματος όπως και έγινε. Το όνειρό της για μια τρίτη συνεχόμενη συμμετοχή της στο παγκόσμιο πρωτάθλημα δυστυχώς δεν υλοποιήθηκε. Η πανδημία επέφερε την ακύρωση του παγκόσμιου πρωταθλήματος και κάθε αθλητικής δραστηριότητας.

Η πρόσφατη μεγάλη αλλαγή των δύο κοριτσιών έγινε με την επιστροφή τους στο μαγευτικό κόλπο της Βουλιαγμένης. Αυτή τη φορά όμως ως μέλη του ΝΟΚΒ. Ο όμιλος και ο πρόεδρος Αντώνης Δημητρακόπουλος αγκάλιασε από την πρώτη στιγμή τις δύο αθλήτριες. Η συνεργασία πάντα με τον προπονητή τους Αλέξανδρο Κακλαμάνο και τον Ναυτικό Όμιλο Κατοίκων Βουλιαγμένης είναι ιδανική ενώ οι αδερφές νιώθουν πως γύρισαν πάλι «σπίτι» τους και θα προπονούνται ασταμάτητα με περισσότερο ζήλο για τα χρώματα του Ομίλου της περιοχής τους. Τα πρωτόκολλα ασφαλείας είναι πάρα πολύ αυστηρά και τηρούνται κατά γράμμα, με αποτέλεσμα το άθλημα της ιστιοπλοΐας να μην έχει κανένα κρούσμα κορονοϊού στην Ελλάδα.