Παναγιώτης Καπετανέας: «Έφυγε» ο καπετάνιος της Βάρης

Σε ηλικία 70 ετών έφυγε από την ζωή τα ξημερώματα της 27ης Οκτωβρίου 2020 νικημένος από την επάρατο νόσο ο Παναγιώτης Καπετανέας, πρώην Δήμαρχος Βάρης και επικεφαλής της παράταξης «Νέα Πόλη – Νέα Εποχή», προκαλώντας θλίψη στην τοπική κοινωνία της Βάρης και όχι μόνο, καθώς ήταν μια προσωπικότητα που αγαπήθηκε τόσο ως άνθρωπος όσο και ως επαγγελματίας. Μια ευγενική φυσιογνωμία μιας άλλης εποχής, με το περιποιημένο μουστάκι του να είναι σήμα κατατεθέν, σου μιλούσε πολλές φορές με τα μάτια και εισέπρατες καλοσύνη.

Ο Παναγιώτης Καπετανέας γεννήθηκε το 1950 στην Καλαμάτα και στη συνέχεια μετακόμισε μαζί με την μητέρα του και τα δύο αδέλφια του στο Αιγάλεω όπου και τελείωσε το σχολείο. Στην ηλικία των 29 ετών ξεκίνησε τις σπουδές του στην Οδοντιατρική Σχολή του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης και ολοκλήρωσε τη φοίτησή του το 1976. Τρία χρόνια μετά, κάτοχος του πτυχίου της οδοντιατρικής μετακόμισε στην πόλη που αγάπησε και υπηρέτησε πιστά για έντεκα χρόνια, τη Βάρη. Εκεί, έκανε το μεγάλο βήμα στην επαγγελματική του σταδιοδρομία, ανοίγοντας το δικό του οδοντιατρείο. Δεν είναι υπερβολή να αναφέρουμε πως από το ιατρείο του πέρασε η μισή Βάρη. Εκτός από άριστος ιατρός ήταν και άνθρωπος βαθύ αίσθημα αλληλεγγύης προς τους συνανθρώπους του, προσφέροντας εντελώς δωρεάν τις υπηρεσίες του σε όσους δεν είχαν την οικονομική δυνατότητα να επισκεφτούν έναν οδοντίατρο. Μάλιστα, οι παλιοί κάτοικοι της Βάρης τον αποκαλούσαν «καλό Σαμαρείτη». Παράλληλα, το 1983 έγινε ένας από τους ιδρυτές του Επιμορφωτικού Συλλόγου Βάρης με πλούσια δράση για την εποχή, ενός συλλόγου που είναι ακόμα ενεργός.

Το 2002, ο Παναγιώτης Καπετανέας συμμετείχε για πρώτη φορά στις δημοτικές εκλογές του Δήμου Βάρης, λαμβάνοντας ποσοστό 36,6% και γνωρίζοντας την ήττα από τον Δημήτρη Αναστασίου. Μετά από μια άκρως επιτυχημένη και εποικοδομητική αντιπολίτευση, ο Παναγιώτης Καπετανέας δήλωσε ξανά το παρών ως υποψήφιος και ανέλαβε τον Δήμο Βάρης το 2006 και ανακηρύχθηκε Δήμαρχος μετά από μια εκλογική μάχη θρίλερ. Συγκεκριμένα, την 1η Κυριακή ο Παναγιώτης Καπετανέας έλαβε 1.702 ψήφους και ποσοστό 29,27% ενώ ο Δημήτρης Αναστασίου επικράτησε με ποσοστό 39,19% και 2.221 ψήφους. Αναπόφευκτα η μάχη οδηγήθηκε σε 2η Κυριακή, εκεί που ο Παναγιώτης Καπετανέας σημείωσε την ανατροπή και με ποσοστό 52,94% κέρδισε τον τότε Δήμαρχο Βάρης που έλαβε ποσοστό 47,06%.

Στα τέσσερα χρόνια που κρατούσε το τιμόνι του Δήμου Βάρης, ο Παναγιώτης Καπετανέας επέδειξε πλούσιο έργο. Επί των ημερών του ιδρύθηκε δημοτική συγκοινωνία με τέσσερα λεωφορεία και κάποια από αυτά μετέφεραν τους μαθητές στα σχολεία. Δημιουργήθηκε γραφείο ευρέσεως εργασίας με ιδιαίτερα θετικά αποτελέσματα καθώς μέσα από αυτή την υπηρεσία, βρήκαν επαγγελματική στέγη περισσότεροι από 1.000 πολίτες. Συστάθηκε η Εθελοντική Ομάδα Δασοπροστασίας και Πυρασφάλειας Βάρης που λειτουργεί έως σήμερα ενώ εξασφάλισε δωρεάν από την Πολιτική Αεροπορία και τον ΣΠΑΥ, τρία πυροσβεστικά οχήματα για αποκλειστική χρήση στη Βάρη. Στον τομέα των υποδομών, η διοίκηση του Παναγιώτη Καπετανέα κατασκεύασε την πλατεία Καμίνι, την πλατεία Ζησιμοπούλου στη Βάρκιζα, το Γυάλινο κτίριο στο πλακόστρωτο της Βάρκιζας, την πλατεία Φιλικής Εταιρείας στη Μηλαδέζα, την πλατεία στο Κόρμπι και την παιδική χαρά στον Προφήτη Ηλία και την πλατεία 25ης Μαρτίου στο Χέρωμα Βάρης. Επίσης, 56 δρόμοι της Μηλαδέζας και των γύρω περιοχών ασφαλτοστρώθηκαν για πρώτη φορά. Επιπλέον, κατασκευάστηκαν το 2ο Δημοτικό Σχολείο Βάρης και ο 1ος Βρεφονηπιακός Σταθμός Βάρης. Τέλος, ιδρύθηκαν τρεις ακόμα υπηρεσίες με κοινωνικό χαρακτήρα: Η δομή «Βοήθεια στο Σπίτι» που λειτουργούσε σε συνεργασία με τον Δήμο Βούλας, το τοπικό συμβούλιο πρόληψης παραβατικότητας και το γραφείο κοινωνικής μέριμνας.

Το 2010, με την ενοποίηση που έφερε ο «Καλλικράτης» και τη δημιουργία του Δήμου Βάρης Βούλας Βούλας Βουλιαγμένης ο Παναγιώτης Καπετανέας κατήλθε στις εκλογές, έλαβε ποσοστό 10,33% και κατάφερε να εκλεγεί στο Δημοτικό Συμβούλο ως αντιπολίτευση της τότε διοίκησης Γρηγόρη Κασιδόκωστα. Ένας εκ των πολιτικών αντιπάλων του στις εκλογές του Νοεμβρίου το 2010 ήταν και ο σημερινός Δήμαρχος Γρηγόρης Κωνσταντέλλος, αλλά οι δύο άνδρες διατηρούσαν άριστες σχέσεις. Ο πρώην Δήμαρχος Βάρης έριξε αυλαία στα κοινά τον Φεβρουάριο του 2014, όταν και ανακοίνωσε στα μέλη του συνδυασμού του ότι δεν θα είναι ξανά υποψήφιος Δήμαρχος, βάζοντας τελεία σε μια πορεία 11 ετών, αφιέρωσης και αγάπης για τη Βάρη.

Ο Παναγιώτης Καπετανέας ήταν παντρεμένος με την ιατρό Αγγελική Ράπτη και μαζί απέκτησαν έναν γιο, τον Σωκράτη, ενώ τα τελευταία χρόνια απέκτησε και ένα εγγόνι ωστόσο η μοίρα τα έφερε έτσι και δεν πρόλαβε να δει από κοντά το δεύτερο εγγόνι του που μόλις είχε γεννηθεί.

Μετά από απόφαση του Δημοτικού Συμβουλίου Βάρης Βούλας Βουλιαγμένης, η πολιτική κηδεία του εκλιπόντος πραγματοποιήθηκε με δημοτική δαπάνη.